科技巨頭紛紛布局 元宇宙今年進入“起步期”

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只需揮揮手或打一個響指,眼前即會出現想要的信息,并開展下一步操作!痪玫奈磥,人們或將真的進入科幻電影中虛擬與現實完全交融隨時切換的全新世界。繼PC連接的桌面互聯網時代、智能手機連接的移動互聯網時代之后,“元宇宙”引爆了下一個信息互聯時代的想象,通過虛擬與現實的完美連接,打造理想的虛擬世界。

元宇宙的核心是XR技術和設備的發展。這一產業發展趨勢如何?日前,德勤發布《元宇宙系列白皮書:全球XR產業洞察》,解讀當下最熱的“元宇宙”,將如何創造一個用戶與家人、朋友、寵物、喜愛的物品和體驗都被虛擬連接的全新環境。

虛實相生

元宇宙概念引爆市場

今年3月,沙盒游戲平臺Roblox的上市讓元宇宙(Metaverse)概念引爆市場,近400億美元的市值打開了“元宇宙”行業的想象空間;隨后,臉書更名為“Meta”進一步激發了市場對于元宇宙概念的熱情,將科幻的元宇宙概念迅速拉進了現實生活。

在國內,今年8月,字節跳動巨資收購國內領先的VR(虛擬現實)創業公司硬件設備企業Pico,再次引發市場熱議。蘋果、臉書(已更名為“Meta”)、微軟、谷歌、華為、騰訊、字節跳動紛紛構建XR生態,戰略卡位“下一代結算平臺”。

白皮書指出,虛實相生是元宇宙的關鍵特征,體現在六個核心要素上,包括沉浸感、虛擬身份、數字資產、真實體驗、虛實及完整社會系統。未來,元宇宙的發展一方面由實向虛,實現真實體驗數字化;另一方面由虛向實,實現數字體驗真實化。

其中,由實向虛的過程,是提高現實感受及效率的過程。例如,職業教育引入仿真及仿真車間等應用場景,構建虛擬化的場景,為學生提供真實的技術動作指導及訓練以及提供高效練習的方式。再例如,未來可通過AR眼鏡在人眼觀察到實際道路的同時,通過眼鏡屏幕提供道路導航功能。又如電影《王牌特工》中描繪的場景:通過AR眼鏡,可以實現世界各地的人在同一個虛擬辦公室中共同開會。

由虛向實的過程,是創造開拓新的生產及消費場景的過程。例如手游開發公司Larva Labs打造“Meebits”虛擬角色形象作為虛擬藝術品進行銷售。還有眾多的虛擬偶像,經歷了幾年的發展已有“破圈”之勢。

概念已萌芽

今年進入“起步期”

白皮書認為,目前行業已經出現的各種數字化和智能化的概念可以認為是元宇宙的萌芽,未來5至10年隨著相關技術的進一步成熟以及元宇宙概念的不斷深化,有望進入起步發展階段。

萌芽階段為2016年至2020年,雖然還沒有出現元宇宙的概念,但不同行業都在進行一些技術單點的線上化、數字化與虛擬化的嘗試。例如,波士頓醫生培訓公司Osso VR開發了一系列可以創建虛擬手術室的軟件,使得醫生可以放心地進行更多更為復雜的手術操作培訓;任天堂開發的手游“寶可夢GO”,通過在智能手機上進行AR技術應用,實現在物理世界發現虛擬寶可夢形象,并進行抓捕和戰斗的娛樂游戲等。

起步階段為2021年至2030年,其實質是不同行業對于線上化、數字化與虛擬化的進一步深入應用與技術沉淀,實現以單個行業為基礎的各個獨立元宇宙,形成元宇宙分散化、單行業、多中心小生態的階段。

產業元宇宙中,主要實現基礎技術應用,并深入垂直行業內形成全產業鏈、全行業虛擬化應用。消費者元宇宙中,主要實現各種獨立IP虛擬體驗的進一步深化,不斷開發優化連接物理及虛擬世界的硬件設備,提升虛擬體驗的真實感,并逐步搭建虛擬社會體系。例如,元宇宙游戲鼻祖“Roblox”,玩家可以通過游戲幣與現實貨幣的兌換,實現虛擬和物理世界的真實經濟交換。

發展階段從2031年開始,其實質是不同獨立行業的元宇宙開始逐步打通數據與標準,實現相似相融的整合階段。例如不同的工業領域的工業互聯網可能逐步統一數據標準并融合形成工業元宇宙,又如智慧社區、智慧樓宇、智慧交通可能逐步統一數據標準并融合形成智慧城市元宇宙。對于個人來說,虛擬生活中的多個場景與虛擬元素將“破壁”,構建完整的虛擬生活場景及內容,并實現多個平臺虛擬資產及信息的流通及共享,漫威英雄、孫悟空和韓國女團的虛擬演唱會可能會出現在同一個虛擬時空。

XR設備是關鍵

國內外科技巨頭均有布局

擴展現實是元宇宙的探索入口,而擴展現實設備(XR)是元宇宙連接虛擬與現實的關鍵設備。所謂XR,是指通過計算機將真實與虛擬相結合,打造一個人機交互的虛擬環境,是VR(Virtual Reality虛擬現實)、 AR(Augmented Reality增強現實)、 MR(Mixed Reality混合現實)等多種技術的統稱。

白皮書認為,目前元宇宙起步階段需要實現的支撐性技術要點,在于對基礎設施及設備的建設及開發,XR是現階段的關鍵產品,需完成產品開發及基礎功能的應用。

由社交媒體起家的臉書是XR領域重要的布道者,其2014年收購了Oculus,之后不遺余力地布局XR生態:硬件、軟件、內容和應用領域都全面深耕。2019年,臉書發布VR社交平臺《Facebook Horizon》,并于 2020年正式推出,這被外界認為是其向元宇宙邁出的重要一步。在Horizon中,用戶可以創建角色,和朋友聚會、娛樂,每個人都有能力構建自己獨特的內容,為臉書成為下一代社交平臺帶來極大的想象空間。

國內企業中,XR是華為戰略儲備的關鍵技術之一:硬件方面,2016年發布首款VR眼鏡,支持手機、電腦和Cloud VR三平臺終端的頭顯也于 2017年上市,2020年進一步強化產品性能,發布VR游戲套裝;軟件方面,則于2018年發布了通用AR引擎,并推出全新的AR內容開發工具。

騰訊則于2020年提出“全真互聯網”概念,面向開發者的底層平臺發力,打通硬件、軟件、內容等關鍵環節。2020年2月,騰訊參與了“元宇宙第一股”Roblox 1.5億美元的G輪融資,并獨家代理Roblox中國區產品發行。2021年4月,其旗下占股48.4%的游戲公司Epic獲得新一輪10億美元融資,主要用于開發元宇宙;11月,旗下投資公司投資購買了擁有XR觸覺模擬技術的英國廠商Ultraleap部分股權。

此外,阿里、百度也在XR領域不同程度布局相關生態。目前阿里的XR入口更多的在于未來購物,從2020年公布的“Buy+”計劃到阿里“造物神”、投資Magic Leap,以及即將推出的VR支付,可以看出阿里為XR設定了第一個應用場景。百度將2018年上線的百度VR瀏覽器進行了業務重組,增加了技術開放平臺、VR廣告平臺、VR行業解決方案等,從單一App應用擴展成為百度旗下的VR項目生態聚集地。

此外,眾多硬件廠商也在發力硬件開發、升級與內容構建,加速推動行業發展。

游戲率先“出圈”

線上演唱會吸引數千萬網友捧場

應用方面,2021年3月10日“元宇宙概念第一股”Roblox上市,作為全球最大的互動社區之一及大型多人游戲創作平臺,Roblox積極布局VR領域,早在2016年就開放了VR功能,并逐步實現了VR游戲的跨平臺、跨設備適配,游戲玩家們可以通過電腦、手機、Xbox、Oculus等各終端設備體驗VR游戲。

視頻娛樂領域也有越來越多的XR應用。2020年4月,美國歌手Travis Scott在人氣射擊生存游戲《堡壘之夜》中舉辦了一場線上虛擬演唱會,全程使用XR技術呈現表演,共吸引了超過2770萬名玩家前往觀看。

XR在醫療行業亦帶來了巨大的價值。手術操作訓練中,XR技術可以通過顯示、觸感、力反饋等設備,使接受培訓的醫生沉浸在虛擬場景中,進行手術操作和練習,體驗真實的臨床手術過程,可以有效提高醫生診斷病情和制訂治療方案的能力,同時能夠大幅降低傳統培訓中的器材、標本等成本。此外,XR在遠程醫療、診療技術提升等方面也將發揮重要作用,改善醫療資源不均的問題。


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